Ruotsinlaivat, viihdettä ja shoppailua

Itämeri, kuten muutkin meret maailmassa, on ollut tärkeä kulkureitti niin tavaroille kuin ihmisille jo vuosisatojen ajan. Meri tarjoaa vertaansa vailla olevan mahdollisuuden kuljettaa suuria ihmis- ja tavaramääriä pitkiäkin matkoja kustannustehokkaasti. Konkreettinen ja todella toimiva esimerkki tästä on perinteinen ruotsinlaiva. Ruotsinlaivat seilaavat Suomen ja Ruotsin välillä useita kertoja vuorokaudessa. Laivojen reitti kulkee yleisimmin Turku-Tukholma ja Helsinki-Tukholma-väleillä. Jotkin laivat käyvät matkallaan myös Ahvenanmaalla. Ruotsinlaiva on merkittävä liikennöintiväline kahden pohjoismaisen pääkaupungin, Tukholman ja Helsingin välillä. Laivoilla matkustavien ihmisten kirjo on laaja. Osa on matkalla pelkästään huviristeilyn merkeissä, osa taas käyttää laivoja työmatkoillaan maiden välillä. Laivan ruumat kuljettavat meren yli matkustajien ajoneuvojen lisäksi kaupallista liikennettä. Joka kerta, kun laivan keulaportti aukeaa, sisään ajetaan suuri määrä rekkoja. Rekkojen konteissa liikkuu päivittäin tuhansia tonneja kulutustavaraa maasta toiseen.

Matkalla ostosten takia?

Ruotsinlaiva ei ole pelkästään hyteillä varustettu autolautta seilatessaan halki Itämeren. Toisaalta, osa käyttää laivaa tähänkin: illalla ajetaan auto laivaan, nukutaan yö rauhassa omassa hytissä ja jatketaan aamulla virkeänä kohti Tukholman kutsuvia nähtävyyksiä ja ostosmahdollisuuksia. Aina ei kuitenkaan tarvitse tai kannata mennä merta edemmäs kalaan. Vaikka Tukholma tarjoaakin loputtomat määrät kutsuvia putiikkeja, kannattaa silti ehdottomasti käyttää hyväksi myös laivojen kauppatarjonta. Nykyisin laivoilta löytyy perinteisten tax free -myymälöiden lisäksi lukuisten eri vaate- ja kosmetiikkamerkkien omia putiikkeja. Kuluttajien tottumuksia seurataan monessa paikassa jatkuvasti erilaisten asiakaskyselyiden ja palautteiden mukaan, eikä myöskään ruotsinlaiva tee poikkeusta tässä asiassa. Matkustajia houkutellaan ostosten pariin tarjoamalla merkkituotteita tavallisia kauppoja selvästi alemmilla hinnoilla. Lisäksi laivojen uniikit putiikit ja tax free- osastot pitävät valikoimissaan tuotteita, joita ei löydy muiden kauppojen valikoimista.

Ruotsin ja Suomen välillä liikkuvat laivat ovat pääosin kahden suuren varustamon aluksia. Liikennöinti tapahtuu Viking Linen ja Tallink Siljan (aiemmin Silja Line) aluksilla. Molemmilla varustamoilla on omat etuohjelmansa, joilla matkustajia yritetään saada pysymään jatkossakin saman laivayhtiön risteilyillä. Tämä järjestelmä on monille tuttu erilaisten bonus- ja plussa-korttien muodossa arkisten ruokaostosten yhteydestä. Jos risteilet paljon sinivalkoisin tunnuksin koristellulla Tallinkilla, sinun kannattaa liittyä heidän kanta-asiakasohjelmaansa. Jos taas matkasi taittuu useimmin punavalkoisella Vikingillä, on heidän korttinsa sinulle hyödyllisin. Rahanarvoisia bonuksia saa ostoksista laivoilla ja jopa itse risteilymaksuista. Nämä kerätyt bonukset käyvät maksuvälineenä seuraavia risteilyjä varatessa. Sanat Itämeri ja ruotsinlaiva tuovat monelle mieleen suomalaisturistit, jotka kantavat satamassa suuria määriä halpaa olutta laivasta ulos. Nämä ajat ovat jo hieman takanapäin. Yhä useampi tuo laivalta itselleen ja tuliaisiksi laadukasta kosmetiikkaa ja merkkivaatteita.

Ajanviete ja kulttuuri laivoilla

Perinteisissä mielikuvissa viihde ja ruotsinlaiva tarkoittavat aamusta yömyöhään jatkuvaa tauotonta karaokea. Tähän yhdistyy myös mielikuva eläkeläisten kansoittamista päivätansseista. Ajat ovat muuttuneet, kuten myös viihdetarjonta laivoilla. Nykypäivän ruotsinlaivoilla esiintyy illasta toiseen viihdetaivaan kiintotähtiä ja kuumimpia uutuuksia. Yhä koveneva kilpailu asiakkaista takaa sen, että varustamot panostavat laadukkaaseen viihteeseen entistä enemmän. Risteily on kokonaisvaltainen kokemus, ja sen onnistuessa täysin asiakas myös palaa laivalle uudestaan. Mutta ovatko kaikki perinteet sitten jo kadonneet? Eivät toki. Löydät edelleenkin laivan pubin nurkasta ammattitaitoisen trubaduurin, joka jaksaa hymy huulilla viihdyttää risteilykansaa tunnettuja hittejä ja yleisön toiveita soittaen. Väillä vuoron lavalla saa stand up -koomikko, joka naurattaa jutuillaan jokaista kuulijaansa.

Ilta laivalla on pitkä, mutta niin on myös lista kaikesta. mitä laivalla voi katsella ja kokea. Loppuillan voi viettää laivan yökerhossa, jossa voit seurata ammattimuusikoin ja -tanssijoiden koostamaa tanssijalan heilumaan laittavaa viihdeshow’ta. Jos pelkkä viihdetarjonnan seuraaminen ei miellytä, löytyy laivoilta muutakin mukavaa tekemistä. Iltaa voi viettää esimerkiksi porealtaassa ja saunoissa rentoutuen. Tämä on mahdollista, koska moderni ruotsinlaiva kätkee sisäänsä myös erittäin monipuolisen kylpyläosaston. Kylpylöistä löytyy perinteisten uima-altaiden, porealtaiden ja saunojen lisäksi kattava hemmotteluosasto. Voit varata ajan rentouttavaan jalka- tai käsihoitoon ja saada lihaksesi palautumaan arjen kiireistä hieronnassa. Mikäpä olisikaan parempaa irrottautumista arjesta, kuin herätä virkeänä ja hieronnasta rentona? Tämän kaiken kruunaa todella kattava ja maistuva aamupalabuffet, jonka voimalla on helppo lähteä tutkimaan Tukholman elämää ja nähtävyyksiä täynnä olevia toreja ja kauppoja!